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有趣的漢語知識

有趣的漢語知識



  她和伊

  中古漢語裏第三人稱代詞出現“伊、渠、他”。現代普通話裏只保留了“他”,至於“伊、渠”只在某些方言裏使用。王力《漢語史稿》:“第三人稱的性別區分,最初由少數人提倡,始於1917年;本來希望在口語中造成一種分別,後來失敗了。”

  “五四”前後,文學作品中用“伊”,後來都改為“她”。這個“她”字是劉半農在1926年的創造。可是,這只是書面語的視覺區分,不是口語的聽覺區分,在口語中“他”和“她”聽起來仍舊沒有分別。“文法”改了,“語法”未改。

  何謂“書香”

  原來,古人為防止蠹魚蛀書,在書中放置“芸香草”,給書留下一股幽香。寧波天一閣書籍不蛀,就是芸香草的功勞。由此,讀書人家稱為“書香門第”,並引出許多跟“芸”字連接的詞語,如“芸帙、芸編、芸簽、芸窗、芸閣”等。

  沒有純潔的語言

  一位教授說:除原始語言之外,沒有純潔的語言。老太婆天天念“阿彌陀佛”,這是印度語。漢語純潔嗎?“自由”、“平等”這些詞,來源於佛經翻譯。漢語早已不純潔了。語言越發達,越不純潔。英語最發達,最不純潔。

  年齡的古稱

  出生三天,“湯餅”之期(邀親友,吃湯餅)。

  周歲,“初度”。《離騷》“皇覽揆余初度兮,肇錫餘以嘉名”。後稱生日為“初度”。

  幼年,“生小”。《孔雀東南飛》“昔作女兒時,生小出野裏”。

  童年,“齠齔”(換牙),又稱“垂髫、總角(紮髻)”。《桃花源記》“黃發垂髫,並怡然自樂”。

  九歲,“教數”之年。

  十歲,“外傅”之年(出外就學)。

  十三歲,“舞勺”之年(勺,龠也,形似笛)。

  二十歲,“若冠”(若,弱小)。

  三十歲,“而立”之年。

  四十歲,“不惑”之年。

  五十歲,“知天命”之年。《論語》“吾三十而立,四十而不惑,五十而知天命”。

  六十歲,“花甲”之年(一個甲子六十年)。

  七十歲,“古稀”之年。杜甫《曲江》:“酒債尋常到處有,人生七十古來稀”。

  八九十歲,“耄耋”之年。

  百歲,“期頤”(百年為期:頤,頤養)。

  爹爹和哥哥

  “哥”,外來語,起初寫作“歌”。唐代稱“父親”為“哥”。

  顧炎武《日知錄》:唐時人稱父為“哥”。《舊唐書·王琚傳》:玄宗泣曰:“四哥仁孝,同氣惟有太平”,睿宗行四故也。玄宗子《棣王琰傳》:“惟三哥辨其罪”,玄宗行三故也。有父之親,有君之尊,而稱之為“四哥、三哥”,亦可謂名之不正也已。

  敦煌石室發現的句道興《搜神記》:“年始五歲,乃於家啼哭,喚歌歌娘娘”。“歌歌”(父親)是唐代早期的寫法。

  這個習慣直到元代還存在。元曲《牆頭馬上》:“我接爹爹去來……你哥哥這其間未是他來時節”。這裏“爹爹”和“哥哥”都是指“父親”。

  為何稱“令堂”

  “令堂”(您的母親):“令”是敬辭。“堂”是什麽意思?古代住屋,前面突出的部分叫“堂”,東西牆叫“序”,堂後叫“室”。“堂”為母親住所。所以敬稱“令堂”。

  “先生”種種

  “先生”稱謂已經使用三千年,最早見於《論語》。後來用法多樣化,例如:“古者稱師曰先生”(《初學記》引《釋名》)。“先生,老人教學者”(昭記·曲禮上》)。“古謂知道者為先生,猶言先醒也”(《韓詩外傳》)。“先生,長者有德之稱”(《戰國策·衛策》注)。“老成之人稱先生”(史遊《急就章》顔師古注)。“博士,史稱先生”(衛宏《(漢舊儀》)。“吾聞先生相李兌”(《史記·范雎蔡澤列傳》中稱相面術士唐舉)。“先生不肯視”(《莊子·人間世》中木工匠石的徒弟稱匠石)。“先生不受”(《莊子·讓王》中列子之妻稱列子)。不僅稱男人,也可稱女人。

  趣味菜名

  龍須菜——豆芽菜

  芙蓉——雞蛋

  鳳爪——雞腳

  白玉——豆腐

  珍珠瑪瑙翡翠湯——豆腐番茄青菜湯

  金鈎挂玉牌——黃豆芽燉豆腐

  步步高升——竹筍排骨

  金錢滿地——冬菇燉青菜

  遊龍戲鳳——魷魚炒雞片

  (摘自《語文閒談》周有光著  生活·讀書·新知三聯書店出版)

2009-01-23解放日報

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